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Antílopes

Antílope
Nombre común que se aplica a un extenso grupo de rumiantes, con cuernos huecos en forma de estuche y situados sobre una base ósea, que no es otra cosa que una prolongación del hueso frontal del cráneo. Pertenecen a la misma familia que el ganado vacuno, las cabras y las ovejas. El grupo comprende unas 150 especies que en su mayoría se encuentran en África y el resto en Asia. El tamaño de los antílopes puede variar desde el del pequeño antílope real, que mide unos 25 cm a la altura de la cruz, hasta el enorme tamaño del eland gigante, que puede medir hasta 1,8 m a la altura de la cruz y pesar hasta 680 kg. Otro de los grandes antílopes que vive en los bosques de África tropical es el bongo, de cuernos en espiral y de color rojizo con bandas verticales blancas Los cuernos espiralados de otro gran antílope africano, el gran kudú, pueden alcanzar hasta 1,5 m de longitud. A diferencia de los ciervos, a los que se parecen en la forma del cuerpo y en los hábitos, los antílopes poseen cuernos sin ramificar, que son huecos y nunca los mudan. Los antílopes son por lo general animales rápidos y algunas especies están consideradas como las más veloces de los cuadrúpedos existentes, pues alcanzan velocidades de 97 km/h. Los antílopes poseen normalmente una coloración brillante y pueden vivir en llanuras abiertas, en humedales, en desiertos o en zonas de bosque, según la especie de que se trate. Algunas especies de antílopes se caracterizan por sus costumbres solitarias, pero otras viven en grupo. Véase también Antílope Áddax; Antílope negro de las Indias; Damalisco de frente blanca; Rebeco; Duiquero; Gacela; Órix de El Cabo; Ñú; Alcélafo; Impala; Cobo acuático. Eland. Clasificación científica: los antílopes pertenecen a la familia de los Bóvidos, dentro del orden Artiodáctilos.


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